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Lufthansa launches the startup Yilu: a smart B2B platform for travel and mobility services

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Lufthansa launches the startup Yilu: a smart B2B platform for travel and mobility services

  • Yilu, founded by the Lufthansa Group and Lufthansa Innovation Hub, is developing an intelligent end-to-end travel platform
  • The aim is to consolidate the fragmented landscape of travel and mobility providers into one smart platform
  • With Yilu, travel companies can offer new additional product recommen-dations to their end customers

Since August, Eurowings clients are able to book mytaxi rides to and from the airport through the app of the airline. The taxi pickup time is automatically determined from the flight information. This is possible thanks to the Berlin-based startup Yilu (www.yiluhub.com), which has been working on an end-to-end platform for travel providers since July this year.

The integration of mytaxi in the app of Eurowings is only the first partnership that the young startup has enabled. The vision is much bigger. The goal of the startup, which was founded by the Lufthansa Group and the Lufthansa Innovation Hub, is to consolidate onto one platform the travel and mobility services currently being offered by a large variety of providers. The platform will allow a variety of partners such as hotels, airlines and other travel companies to access this travel and mobility offering and easily display it on their apps and websites. The smart interlinking of various travel services from different companies can give travelers a much more seamless experience in the future.

Dr. Christian Langer, Vice President Digital Strategy at Lufthansa Group explains the strategic goal behind Yilu: “With Yilu, we are for the first time founding a startup that targets the entire fragmented landscape of travel and mobility providers and tries to consolidate it with technology. The aim is to smartly link-up all services in order to improve the travel experience - even beyond flying”.

Besides further expanding the network of partners, the 25-strong team is continuously working on the technological development of the platform. Its intelligent recommendations logic is being trained to display personalized and highly contextualized partner offerings that are relevant to the end consumers. The user flows that Yilu provides for the integration of different services are tailored to minimize the development and maintenance effort on the part of the partner companies. This gives them the opportunity to quickly and easily enhance their own offers and open up new sources of income.

“At Yilu are currently concentrating on the technological groundwork. We are working on the core, namely the platform technology, integrated user-flows, and expansion of the partner network. The next step is to add a recommendations engine. This is a long-term undertaking. Yet the first results show that we are on the right path”, explains Mark Meusch, the CEO of Yilu.

The first partnership with mytaxi will be followed by more co-operations with noteworthy travel partners during the course of this year. The Yilu team has 25 people from 15 nationalities and plans to double before the summer of 2019.

Lufthansa gründet das Startup Yilu: eine smarte B2B-Plattform fürs Reisen
  • Das von der Lufthansa Group und dem Lufthansa Innovation Hub gegründete Startup Yilu entwickelt intelligente End-to-End Reiseplattform 
  • Ziel ist die fragmentierte Anbieterlandschaft im Reise- und Mobilitätskontext auf der Plattform zu konsolidieren  
  • Reiseanbieter können ihren Endkunden durch Yilu zusätzliche Services empfehlen

Seit August können Eurowings-Kunden über die App der Airline unmittelbar mytaxi-Fahrten zum oder vom Flughafen buchen. Dabei wird die Abfahrtzeit des Taxis automatisch anhand der Fluginformation ermittelt. Möglich macht dies das Berliner Startup Yilu (www.yiluhub.com), das seit Juli dieses Jahres an einer End-to-End-Plattform für Reiseanbieter arbeitet.

Die Anbindung von mytaxi in die Eurowings-App ist die erste Partnerschaft, die das junge Startup realisiert hat. Die Vision ist aber größer: Ziel des von der Lufthansa Group und dem Lufthansa Innovation Hub gegründeten Startup ist es, sämtliche Reise- und Mobilitätsservices von verschiedensten Anbietern auf einer Plattform zu konsolidieren. Über eine einheitliche Schnittstelle sollen Partnerunternehmen, wie Hotels, Airlines oder andere Reiseunternehmen auf das gesamte Angebot an Transport-, Unterkunfts- und weiteren Reise-Dienstleistungen zugreifen können, die sie dann mit ihrem eigenen Angebot auf ihren Webseiten kombinieren können. Durch die intelligente Verknüpfung der verschiedenen Services, kann dem Reisenden so zukünftig ein nahtloses Reiseerlebnis geboten werden.

Dr. Christian Langer, Vice President Digital Strategy Lufthansa Group erklärt das strategische Ziel hinter Yilu: „Mit Yilu gründen wir zum ersten Mal ein Startup, mit dem wir die fragmentierte Anbieterlandschaft im Reise- und Mobilitätskontext ganzheitlich in den Blick nehmen und technologisch konsolidieren. Ziel ist jegliche Angebote intelligent zu verknüpfen und so das gesamte Reiseerlebnis – über den Flug hinaus – zu verbessern.”

Neben dem Ausbau des Partnernetzwerks arbeitet das 25-köpfige Team kontinuierlich an der technologischen Weiterentwicklung der Plattform. Durch eine intelligente Empfehlungslogik sollen Angebote über die Plattform automatisch aufeinander abgestimmt und kontextbezogen an die Endkunden der Partnerunternehmen ausgespielt werden. Von Yilu bereitgestellte User-Flows für die Integration unterschiedlicher Services minimieren den Entwicklungs- und Wartungsaufwand seitens der Partnerunternehmen. Diese haben damit die Möglichkeit schnell und unkompliziert ihr eigenes Angebot aufzuwerten und neue Einnahmequellen zu erschließen.

"Bei Yilu konzentrieren wir uns im Moment auf die harte technologische Grundlagenarbeit. Wir arbeiten an den Kernbestandteilen Plattform-Technologie, integrierbare User-Flows und den Ausbau des Partnernetzwerkes, um dann einen smarten Empfehlungsmechanismus hinzufügen. Das ist ein langfristiges Vorhaben. Die ersten Erfolge zeigen aber, dass wir auf dem richtigen Weg sind", so Mark Meusch, CEO von Yilu.

Nach der ersten Partnerschaft mit mytaxi sollen noch in diesem Jahr weitere Kooperationen mit namhaften Reiseunternehmen folgen. Das Team von Yilu besteht aktuell aus 25 Mitarbeitern aus 15 Nationen. Bis zum Sommer 2019 soll sich das Team verdoppeln.

This press release was sourced from Lufthansa Group on 15-Nov-2018.