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Lufthansa: Etihad Aviation Group to forge new links with Europe's largest Airline Group

16-Dec-2016 Etihad Aviation Group to forge new links with Europe's largest Airline Group

Etihad Airways, the national carrier of the United Arab Emirates and Lufthansa German Airlines, part of Europe's largest airline group, today announced the conclusion of a codeshare agreement. The arrangement is set to start in January 2017, subject to government approval.

The wet-lease agreement between Lufthansa Group and airberlin – in which Etihad Aviation Group indirectly holds a 29 per cent stake – was also announced today. Lufthansa's point-to-point carrier Eurowings and Austrian Airlines, a Lufthansa Group airline, have signed an agreement to wet lease 38 aircraft from airberlin. 33 of these aircraft are to be operated for the Eurowings Group, an additional five aircraft are to be flown for Austrian Airlines. The agreement has a term of six years and becomes effective from February 2017 subject to any regulatory requirements. The leases have been agreed at competitive rates.

Under the codeshare agreement, the German airline will place its 'LH' code on Etihad Airways' twice daily non-stop flights between its home base of Abu Dhabi and Frankfurt and its twice daily non-stop services between Abu Dhabi and Munich, the biggest city in southern Germany.

The UAE's national airline will, in turn, put its 'EY' code on Lufthansa's long-haul, non-stop intercontinental services between its home base of Frankfurt, the business and commercial capital of Germany, and Rio de Janeiro, Brazil as well as Bogota, Colombia.

James Hogan, President and Chief Executive Officer, Etihad Aviation Group, said: "We have long seen Germany as a key strategic market for Etihad Aviation Group and this new relationship with Lufthansa marks the next step in our commitment to the leading European aviation group. Lufthansa is highly respected globally and I'm very pleased that we will work together in the future for the benefit of our customers. Additionally, we are, in our role as a minority shareholder in airberlin, fully supportive of the separate agreement reached today with the Lufthansa Group to wet lease 38 airberlin aircraft. It is very clear to us at Etihad Airways that Lufthansa is a like-minded, forward thinking organisation with which we can do strong, meaningful and mutually beneficial business."

Carsten Spohr, Chairman of the Board and CEO, Lufthansa Group said: "We are looking forward to partnering with the Etihad Aviation Group. The wet-lease contract with airberlin fosters the growth of our Eurowings Group. The codeshare agreement of Lufthansa and Etihad will offer our customers more benefits and complement both airlines' networks. We will consider extending our cooperation in other areas."

Etihad Aviation Group und Lufthansa Group vereinbaren Zusammenarbeit

Etihad Airways, nationaler Carrier der Vereinigten Arabischen Emirate, und Lufthansa Group, die führende Airline-Gruppe Europas, geben den Abschluss eines Codeshareabkommens bekannt. Die Vereinbarung soll vorbehaltlich behördlicher Genehmigungen im Januar 2017 in Kraft treten.

Darüber hinaus wurde eine Wet-Lease-Vereinbarung mit Air Berlin, an der die Etihad Aviation Group indirekt 29 Prozent hält, abgeschlossen. Nach dieser Vereinbarung werden mit Eurowings und Austrian Airlines zwei Fluggesellschaften der Lufthansa Group insgesamt 38 Flugzeuge von Air Berlin im Wet-lease  betreiben. 33 dieser Flugzeuge werden von der Eurowings Gruppe übernommen, fünf von Austrian Airlines. Das Abkommen hat eine Laufzeit von sechs Jahren und tritt - vorbehaltlich behördlicher Genehmigungen - ab Februar 2017 in Kraft. Die Flugzeuge werden zu marktüblichen Konditionen geleast.

Im Zuge des vereinbarten Codeshare-Abkommens sollen Etihad-Flüge zwischen Abu Dhabi und Frankfurt sowie zwischen Abu Dhabi und München mit Lufthansa-Flugnummer angeboten werden. Beide deutschen Städte werden jeweils zwei Mal täglich von Etihad Airways bedient.

Im Gegenzug wird die nationale Fluggesellschaft der Vereinigten Arabischen Emirate die Nonstop-Langstreckenverbindungen der Lufthansa zwischen Frankfurt und Rio de Janeiro (Brasilien) sowie Frankfurt und Bogota (Kolumbien) ab Januar mit  „EY-Flugnummern" anbieten.

James Hogan, Präsident und CEO der Etihad Aviation Group sagt: „Wir betrachten Deutschland schon lange als strategisch wichtigen Schlüsselmarkt für die Etihad Aviation Group. Die neue Beziehung zu Lufthansa ist der nächste Schritt in unserem Bekenntnis zum führenden europäischen Luftfahrtunternehmen. Lufthansa genießt weltweit hohes Ansehen. Ich bin sehr glücklich, dass wir in Zukunft zusammenarbeiten werden – zum Wohle unserer Kunden. Darüber hinaus unterstützen wir in unserer Rolle als Minderheitseigner von Air Berlin das heute vereinbarte, separate Abkommen mit der Lufthansa Group für den Wet-Lease von 38 Flugzeugen der Air Berlin voll und ganz. Wir sind uns bei Etihad Airways bewusst, dass Lufthansa ein Unternehmen ist, das ähnlich wie wir vorausschauend denkt und handelt. Beide Organisationen können daher bei wichtigen Themen sinnvoll und für beide Partner vorteilhaft zusammenarbeiten", so James Hogan.

Carsten Spohr, Vorstandsvorsitzender der Lufthansa Group, sagt: „Wir freuen uns auf die Partnerschaft mit der Etihad Aviation Group. Der Wet-Lease-Vertrag mit Air Berlin beschleunigt das Wachstum unserer Eurowings Group und das Codeshare-Abkommen zwischen Lufthansa und Etihad wird unseren Kunden zusätzliche Vorteile bieten und die Netzwerke beider Airlines ergänzen. Wir können uns vorstellen, unsere Zusammenarbeit in der Zukunft auf andere Bereiche auszuweiten."